Thomas Carlyle

Thomas Carlyle

Thomas Carlyle, de Schotse schrijver en historicus, zegt:

“Een arme, hardwerkende man; hij had geen belangstelling voor datgene waar de lage mensen naar streven. Geen slechte man, moet ik zeggen. Er was iets in hem dat hoger was dan de smacht van welke soort dan ook. Anders zouden deze wilde Arabische mannen, die 23 jaar aan zijn zijde streden en streefden en altijd een nauw contact met hem hadden, hem niet zo hebben geëerbiedigd! Zij waren wilde mannen die herhaaldelijk in conflicten en allerlei soorten woeste onbezonnenheden ontploften. Zonder ware waardigheid en mannelijkheid zou geen mens hen kunnen commanderen. Zij noemden hem profeet, zeg jij? Hij stond daar tegenover hen, onverhuld, niet verscholen in enige geheimzinnigheid. In het zicht van iedereen naaide hij zijn eigen gewaad, repareerde zijn eigen schoenen. Hij vocht, gaf raad, beval in hun midden. Zij moeten hebben gezien wat voor een man hij was. Laat hij genoemd worden wat jij wilt! Geen keizer met zijn kronen werd gehoorzaamd als deze man in een gewaad dat hij zelf genaaid had. Gedurende 23 jaar van harde, werkelijke beproevingen. Alleen al in dit punt vind ik iets van een ware held noodzakelijk…”

Bron: On Heroes, Hero-Worship, & The Heroic In History, 1993, University Of California Press, blz. 69